Kuuluisia suomalaisia tenniksenpelaajia

Vaikka tennis ei harrastuksena ehkä ole niitä kaikkein suosituimpia lajeja Suomessa, sitä on pelattu meillä jo 1880-luvulta lähtien. Suomen tennisliitto perustettiin vuonna 1911 ja se on ollut pääroolissa tarjotessaan ammattimaista valmennusta aina junioreista ammattilaisiin asti, joista toiset ovat päässeet hyvinkin pitkälle urallaan.Ehkä tunnetuimpia suomalaisia tenniksenpelaajia on Jarkko Nieminen. Nieminen pelasi jo 4-vuotiaana taitavasti tennistä. 11-vuotiaana hän voitti ensimmäisen Suomen mestaruutensa. Hän oli urheilullinen nuori mies ja harrasti useita eri lajeja. Yksi toisensa perään muut lajit kuitenkin väistyivät tenniksen tieltä ja siitä tuli hänen päälajinsa. Niemisen ammattilaisura lähti käyntiin vuonna 1999 hänen selvittyään junioreiden nelinpelin loppuotteluun Wimbledonissa parinsa kanssa. Todelliseen nousuun se pääsi kuitenkin vasta myöhemmin vuonna 2005 ja 14. tammikuuta 2006 hän saavutti ensimmäisen ATP-turnausvoiton. Se oli myös ensimmäinen kyseinen turnausvoitto koskaan suomalaisen pelaajan saavuttamana. Samana vuonna Nieminen nousi ATP-maailmanlistan sijalle 13, joka myös jäi hänen parhaimmaksi sijoituksekseen. Vuonna 2015 Nieminen aloitti viimeisen ammattilaiskautensa tenniksessä ja 9. marraskuuta samana vuonna pelattiin jäähyväisottelu Helsingin Hartwall Arenalla jota saapui katsomaan täysi halli yleisöä. Toinen mainittava suomalainen tenniksenpelaaja on Veli Paloheimo. Hän hallitsi kotimaisia kenttiä 80- luvulla voittaen yhteensä 8 Suomen mestaruutta. Näistä viisi pelattiin kaksinpelinä ja kolme nelinpelinä.

Paloheimo

Paloheimo edusti Suomea vuosina 1986-1992, jättäen tosin väliin vuoden 1991. Hänen paras sijoituksensa ATP-maailmanlistalla oli sija 48, lokakuussa 1990. Paloheimo pelasi jäähyväisottelunsa kesällä 2003 Suomessa, mutta jatkoi uraansa vielä muutaman vuoden sen jälkeen Saksassa. Uransa jälkeen hän on toiminut tennisopettajana sekä tenniskommentaattorina urheilukanaville. Nelinpelissä maailmalla mainetta on niittänyt Henri Kontinen. Hän nousi jopa nelinpelin ATP-maailmanlistan ykkössijalle huhtikuussa 2017. Nykyisin pelkkää nelinpeliä pelaava Kontinen on saavuttanut urallaan 22 ATP-turnausvoittoa. Monet tenniksen ammattilaiset, mukaan lukien Jarkko Nieminen, ovat kehuneet Kontista erittäin lahjakkaaksi ja monipuoliseksi pelaajaksi. 

Naisten ammattilaisurat

Kaikkien aikojen korkeimmalle sijoittunut naistennispelaaja Suomessa on Emma Laine. Vuonna 1986 syntynyt Laine oli innokas tenniksenpelaaja jo 5-vuotiaana osallistuttuaan pallokouluun jonka järjesti Lahden Verkkopalloseura. Ensimmäisen Suomen mestaruutensa hän voitti ollessaan 14-vuotias. Laine edusti Suomea vuodesta 2001 alkaen. Elokuussa 2006 hän saavutti maailmanlistan sijan 50 mikä jäi hänen korkeimmaksi sijoituksekseen. Tämän jälkeen Lainetta vaivasi pitkä sairastelukierre. Hän palasi kentille vuonna 2008, mutta sairaudet kuten olkapääleikkaus häiritsivät edelleen hänen uraansa eikä seuraavaa nousukautta enää nähty. Uransa hän lopetti vuoden 2019 huhtikuussa. Toinen menestynyt naistennispelaaja Suomessa on Piia Suomalainen. Hän on saavuttanut urallaan yhteensä 12 Suomen mestaruutta sekä ehti edustaa Suomea vuodesta 2002 vuoteen 2017, lukuun ottamatta muutamaa välivuotta. Maailmanlistan parhaimmaksi sijoitukseksi Suomalaisella jäi sija 356.

Nuoria lupauksia

Helsingin Verkkopalloseuran kasvatti, 20-vuotias Emil Ruusuvuori on pärjännyt erinomaisesti maailmalla. Marraskuussa 2017 hänen sijansa oli 4. junioreiden maailmanlistalla. Ruusuvuorta pidetään todellisena huippulupauksena ja ammattilaisuraan hänellä on kaikki edellytykset. Kilpailu ammattilaistasolla on kovaa, mutta tulemme varmasti kuulemaan enemmän tästä nuoresta lupauksesta tulevaisuudessa. Ruusuvuorta kaksi vuotta nuorempi Otto Virtanen on niin ikään yksi Suomen tulevaisuuden tennislupauksista. Tammikuussa 2019 Virtanen saavutti sijan 6 junioreiden maailmanlistalla. Nuoresta iästään huolimatta hän on jo osallistunut moniin kansainvälisiin turnauksiin hyvällä menestyksellä.

Patrik Niklas-Salminen

22-vuotias Patrik Niklas-Salminen aloitti tenniksen peluun jo 4-vuotiaana Tampereen tenniskeskuksessa. Hän pelasi ensimmäisen ammattilaisottelunsa vuonna 2013. Muutamaa vuotta myöhemmin Niklas-Salminen jätti kauden väliin nilkkavamman takia, mutta palasi kentille taas vuonna 2017. Hänen paras sijoituksensa ATP-maailmanlistalla on lokakuulta 2018 sija 424.

Suomalainen mäkihyppy

Lyhyesti esiteltynä, mäkihyppy on talviurheilulaji, jossa lasketaan suksilla alas jyrkkää mäkeä, jonka lopuksi hyppyristä ponnistetaan niin pitkälle kuin suinkin päästään.

Lue lisää

Matti Nykänen – mäkihyppääjälegenda

Matti Nykänen oli Suomen kaikkien aikojen legendaarisin mäkihypääjä, jota on kutsuttu mäkikotkaksi. Hän on myös tullut urheilijana ja mäkihypyn olympiavoittajana kansainvälisesti tunnetuksi ja suomalaiset pitävät kansallisena ylpeytenään. Loistavan urheilijan uran lisäksi hän on kirjoittanut aforismeja ja esiintynyt laulajana. Ennen kaikkea hän on ollut kuitenkin urheilija, josta on tullut idoli ja esikuva monelle suomalaiselle.

Lue lisää

Suomalaiset urheilulegendat

Meille suomalaisille urheilu on meitä kansallisesti yhdistävä tekijä. Kun Suomi voittaa kultaa, koko maa iloitsee ja ”torilla tavataan”. Hyötyliikunnan merkitys on myös tiedostettu yhteiskunnassamme, koko kansa liikkuu jossain muodossa, oli laji sitten perinteistä sauvakävelyä tai murtomaahiihtoa tai sitten jotain villimpää ja uudempaa kuten zumbaa tai kalliokiipeilyä. Lue lisää

Keppiheppailu on suosittu harrastus Suomessa

Noin 10 000 ihmistä, joista suurin osa on 10 – 18 -vuotiaita, arvioidaan olevan keppihevosharrastajien joukossa Suomessa. Keppihevosharrastus on urheilulaji, jossa keppihevosella ratsastetaan esteradalla aivan kuin oikealla hevosella. Keppihevosurheilun kilpailut jäljittelevät perinteisiä hevosurheilutapahtumia.

Lue lisää

Kimi Räikkönen liittyy Sauberiin vuonna 2019

Kimi Räikkösen nettoarvo paljastuu kun F1 tähti vahvistaa siirtyvänsä Sauberin tiimiin vuonna 2019. Suomalainen Formula 1 kuski ja vuoden 2007 maailmanmestari Kimi Räikkönen jättää Ferrarin jo toisen kerran vuoden 2018 kauden lopussa ja palaa Sauberin talliin, josta hänen F1 matkansa alkoi. Räikkönen, joka tunnetaan Icemaninä hänen äärimmäisen lyhyiden haastatteluvastaustensa ansiosta, liittyi Sauberin tiimiin vuonna 2001, jolloin hänellä oli vain 23 rallia takanaan mutta hänestä on sittemmin tullut kaikkien aikojen yhtenäisin Formula 1 -kuski, ja voitti Drivers’ Championshipin vuonna 2007, päihittäen Lewis Hamiltonin yhdellä pisteellä. Räikkösen nykyinen tiimi Ferrari ilmoitti syyskuussa 2018, että Räikkönen lähtee Sauberin joukkueeseen kahden vuoden sopimuksella. Lue lisää

Viisi salaisuutta, jotka tekevät suomalaisista rallikuljettajista maailman parhaita

Toyotan Esapekka Lappi on viidestoista suomalainen, joka on voittanut World Rally Championship -kilpailun. Hänen menestyksensä ansiosta suomalaisille kuljettajille on nyt kerääntynyt yhteensä 177 maailman rallivoittoa. Ranska on vielä suomen edellä 185 voitolla, enimmäkseen Loebin ja Ogierin ansiosta. Mutta mikä tekee suomalaisista niin hyviä rallissa? Kuten jäisessä pohjolassa on sanontana: ensimmäiseksi tullaksesi sinun on ensin oltava suomalainen. Mutta heidän menestykseensä takana on varmasti oltava jotain muutakin. Joten lähdimme saunan syvyyksiin mietiskelemään, mikä tekee suomalaisista lähes lyömättömiä rallissa, ja löysimme viisi tarkkaan vartioitua salaisuutta, jotka tekevät suomalaisista niin erikoisia.

Lue lisää

Hanna-Maria Seppälä – “Oli siistiä tehdä hieman historiaa”

Hanna-Maria Seppälä on tunnettu suomalainen uimari ja hän edusti Suomea olympialaisissa vuosina 2000, 2004, 2008, 2012 ja 2016. Tässä hän kertoo olympiakokemuksistaan ja miltä tuntui tehdä historiaa Lontoossa 2012, ensimmäisenä naisena joka kantoi suomenlippua aloitusseremoniassa.

Lue lisää

Maailman parhaiden jalkapalloilijoiden lista on täynnä legendoja

Maailman parhaan jalkapalloilijan tittelistä riittää mielipiteitä, mutta nämä kymmenen tuntuvat olevan aina kärkisijoilla. Eivätkä syyttä. Listasta näkee, kuinka jalkapallon huippunimet ovat jääneet elämään, mutta toisaalta lajissa on upeita nuoria toivoja, jotka ovat jo nyt näyttäneet kyntensä.

Lue lisää

Mika Häkkinen teki urallaan suomalaisen moottoriurheilun historiaa

Suomalaisen moottoriurheilun historian tähtihetkiin kuuluvat ehdottomasti Mika Häkkisen voittamat F1-mestaruudet vuosina 1998 ja 1999, jotka koskettivat koko Suomen kansaa. Kisojen jännittävyyttä lisäsi se, että Häkkinen kamppaili mestaruudesta molemmilla kerroilla viimeiseen osakilpailuun asti ja ratkaisua jouduttiin Suomessa odottamaan aikaeron takia neljään tai viiteen asti aamulla. Voittojen myötä jännitys kääntyi suomalaisia yhdistäviksi historiallisiksi kokemuksiksi.

Lue lisää